Llegan Pap Noel y los Reyes, la avalancha de peticiones y el estrs de los padres. Las pginas que siguen son una suerte de bitcora de libros para llegar al mejor puerto: la diversin y la felicidad del pblico ms joven. Porque, al fin y al cabo, vivimos como jugamos y nunca dejamos de ser el eco de nuestras primeras lecturas.

El gran Calvin y Hobbes ilustrado

Bill Watterson

Astiberri. 256 pginas. 29 (A partir de 9 aos)
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“Es un mundo mgico, Hobbes, viejo amigo. Vamos a explorarlo!”, deca Calvin en la ltima vieta de esta serie mtica que dej de publicarse en 1995 cuando el personaje segua conquistado a millones de lectores. Ante el nio rebelde y su sarcstico tigre de peluche se extenda el paisaje nevado como una promesa. Un final esperanzador tras diez aos de tiras cmicas en las que acompaamos sus aventuras con extraterrestres, las luchas de poder frente a la autoridad de sus padres y sus irnicas reflexiones sobre la vida.

En su proyecto por recuperar la obra original de Bill Watterson (Washington, 1958), la editorial Astiberri publica este primer tomo con las tiras de Calvin que salieron en prensa entre 1988 y 1990, al que seguirn otros tres volmenes a lo largo del prximo ao. Una oportunidad para comprobar que el chico sigue fiel a sus orgenes en papel y vuelve con su ingenio y rebelda intactos.

Watterson reconoca en ms de una entrevista que el nio daba voz a sus inquietudes de adulto y, sin embargo, asombra la poderosa empata del dibujante americano para conectar con la lgica infantil. Como todo clsico que se precie, Calvin (cuyo nombre rinde homenaje al telogo francs del siglo XVI) desafa las normas de lo polticamente correcto y nos muestra sin filtro cualquier idea que pase por su cabeza. Por ello nos divierte su cara de satisfaccin cuando castigan injustamente a Susie, su compaera y archienemiga, a la vez que nos enternece al pensar que, si slo se porta bien para que Pap Noel le traiga regalos, en el fondo est siendo un fraude.

Calvin puede vivir muchas vidas porque desborda imaginacin y es capaz de convertir en meteoritos simples trozos de carbn o tirar de fantasa para boicotear a su malhumorada canguro, una estudiante de armas tomar que exige anticipos ante la dificultad extra que supone cuidar al chico. El humor tambin se refleja a la ahora de retratar el agotamiento de unos padres que suean con volver a la oficina para descansar de la intensidad de su hijo e incluso, al no esquivar cierta dosis de mala leche, cuando le dejan unos minutos en el jardn helado para silenciar sus berridos por el fro que hace en casa.

La nieve que volva nuevo aquel escenario familiar como si fuera una pgina en blanco est presente desde el comienzo de esta serie que empez a publicarse en noviembre de 1985. As lo vemos cuando Calvin exige, increpa e incluso suplica a Dios que caigan unos cuntos copos para terminar en tono de reproche, “acaso quieres que me vuelva ateo?”. Una nieve que le puede evitar ir a la escuela y se convierte en espacio de libertad y juego al deslizarse en trineo con su querido tigre. El genial ilustrador atrapa en unos pocos trazos esos segundos de felicidad en los que el viento corta la cara del nio mientras el pobre Hobbes se tapa los ojos con angustia y teme por su integridad fsica.

La Navidad como tiempo de expectativas y balances se vuelve protagonista de tiras inolvidables, como la de la carta de Calvin a Pap Noel ordenada por fascculos y subrayados para allanarle el camino, o en algunos dilogos con el entraable Hobbes (no en vano lo bautizaron como al filsofo ingls) sobre sus buenos propsitos para el nuevo ao. Cuando el chico asegura que dejar de ocultar sus sentimientos desde enero, el felino responde con la ceja en alto: “hasta ahora has sido un modelo de contencin y reserva”. Y es que, lejos de cualquier idealizacin, la amistad de esta pareja tan bien avenida en sus diferencias se basa en la sinceridad y el cario.

Las protestas de Calvin contra la obligacin de ir doce aos a la escuela, los pulsos dialcticos de Susie, “eres el peor tirador de bolas de nieve, si no fuera por la gravedad no le daras ni al suelo”, o frases lapidarias en las que concluye que la noche es oscura para que te puedas concentrar en tus miedos, van conformando la cartografa de este nio sin par y su adorable peluche.

Ms de doscientas cincuenta pginas que pasearn al protagonista por la escuela, la playa y otros muchos escenarios que evidencian el arte de Watterson para condensar en tres o cuatro vietas grandes verdades de la vida. Desde el placer de no hacer nada en vacaciones a la relacin inversa entre lo bueno y lo divertido. Escenas muy cotidianas que, pasadas por el tamiz de la mirada infantil, nos ayudan a tomar conciencia de las mentiras con que a veces nos engaamos los adultos. Puede que ah resida su secreto para llevarse de calle a lectores de toda edad por ms que pasen los aos. Larga vida a Calvin.

No a todas las nias les gusta el rosa

David Pintor

Anaya. 32 pginas. 13,50 (A partir de 4 aos)
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El dilogo entre una nia y su padre acerca de los roles que se asocian a lo femenino sustenta este lbum que concentra buena parte de su gracia en la fuerza de la ilustracin. La hija toma la iniciativa con sus preguntas sobre la realidad o fantasa de tpicos tan extendidos como que a las nias les gusta pintarse, jugar a las cocinitas o llevar lacitos.

Y aunque vemos al padre asentir tras cada una de las preguntas, la sorpresa se hace mayscula al pasar la pgina y encontrar una gran ilustracin que desmiente cualquiera de estos estereotipos. As, la carcajada estalla con las divertidas imgenes de la protagonista maquillada como un indio sioux, usando las cacerolas para tocar la batera o galopando a lomos de su perro con el lazo, cual vaquera del lejano oeste.

David Pintor hace que la ligazn entre texto e imagen sea ocasin para hablarnos, a travs del humor, de la libertad del juego y del abanico inmenso de aficiones y gustos que puede tener un nio con independencia de su gnero. Una lectura ilustrativa para los pequeos lectores.

Los libros no se comen

Carlie Sorosiak. Ilustraciones de Manuela Montoya

SM. 40 pginas. 12,95 (A partir de 5 aos)
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Leopoldo era una cabra que coleccionaba jersis y libros. Al principio se los coma, pero en cuanto aprendi a leer y pasar las pginas descubri que cada historia le permita vivir otras vidas. Sin embargo, su generosidad iba ms all de la lectura y decidi montar una librera para compartir con otros aquellos relatos fantsticos. Las ilustraciones nos muestran la calidez de este espacio que se convirti en refugio y acogida de todo el que cruzaba sus puertas. All cada cliente era recibido como alguien nico, y el entraable Leopoldo estudiaba sus preferencias para recomendarle un libro a la medida.

Pero una tarde entr una cabra jovencita para comprar por su cuenta una serie de cuentos que se merend, literalmente, de una sentada. Menos mal que el librero saba qu historia aconsejarle para que la fuerza de la ficcin le hiciera olvidar su voraz apetito. Un lbum dirigido a los primeros lectores que celebra la profesin de los libreros y nos muestra una oportuna enseanza para este mundo individualista que nos rodea: ms all de la satisfaccin propia no hay regalo como el de hacer felices a los dems.

Un par de ojos nuevos

Ellen Duthie. Ilustraciones de Javier Sez Castn y Manuel Marsol.

Wonder Ponder. 40 pginas. 14,95 (A partir de 5 aos)
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Una elefanta hind llega asustada a la Compaa de fantoches ambulantes porque en el sanatorio le van a poner un par de ojos nuevos. Tras el juego con los pronombres en el momento de las presentaciones (-Hola, soy yo. -apunta el oso anfitrin. A lo que responde Vinayaki -Encantada yo tambin soy yo), aparece el temor a que “el cambio la cambie”. Ser la misma tras pasar por el hospital?, el mundo ser el mismo desde esta nueva mirada? Las dudas se le atragantan, pero el oso la tranquiliza dicindole que su amiga Harriet ya pas por la experiencia cuando le sustituyeron el relleno y qued estupenda. Los dilogos con los otros tres muecos nos mantienen en ese humor cercano al absurdo y nos llevan a reflexionar sobre el cambio como algo consustancial a estar vivos.

Ellen Duthie, alma mater de Wonder Ponder y abanderada de la filosofa visual para nios, nos invita a preguntarnos sobre la identidad y la necesidad de estabilidad, emociones que nos acechan desde los primeros aos. Mientras que de la parte grfica se ocuparn Marisol y Sez Castn, dos pesos pesados de la ilustracin que nos imbuyen en el mundo del teatro de tteres con criaturas tremendamente originales.

Por qu no tenemos pelo en la lengua?

Kaveh Rashidi

Traduccin de Ana Flecha. Nrdica. 64 pginas. 17,50 Ebook: 8,49
(A partir de 7 aos) Puedes comprarlo aqu.

Descubrir que las cejas son una especie de paraguas para que la lluvia y el sudor no nos entren en los ojos es tan necesario como apreciar la funcin expresiva que ejercen en el rostro. Ni desde el principio tuvimos diez dedos (parece que nuestros antepasados oscilaban entre catorce y diecisis), ni tendra sentido tener pelo en la lengua si su misin natural es la de proporcionarnos calor desde tiempos prehistricos.

A lo largo de este variopinto lbum de conocimiento, el nio entender que los pensamientos salen del cerebro y configuran nuestra identidad o que la muerte implica una parte consustancial a la vida. Asuntos trascendentes que se alternan con otros tan mundanos como el aprender que la caca huele mal para evitar que nos la comamos y que el mareo en el coche es un mecanismo de defensa que activa nuestro cerebro cuando recibe simultneamente seales muy distintas entre s.

El doctor Kaveh Rashidi nos plantea un ameno recorrido por cincuenta y dos preguntas acerca de nuestro cuerpo en la que el pequeo lector encontrar curiosidades fisiolgicas y psicolgicas del ser humano desde explicaciones sencillas y divertidos dibujos.

Mitos en el cielo

Tanuca Palomar. Ilustraciones de Samuel Castao

Ekar. 48 pginas. 16,90 (A partir de 7 aos)
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El cielo esconde millones de historias, pero las luces artificiales de las grandes ciudades nos impiden descubrirlas. Solo hay que salir al campo al caer de la noche y mirar hacia arriba para reconocer las constelaciones de la Va Lctea, ese reguero de leche que salpic el firmamento cuando la diosa Hera destet a su hijo Heracles. Tanuca Palomar, doctora en filologa Clsica y apasionada por el mundo helnico, nos invita a volver la mirada a la Antigedad y descubrir algunos de los hroes y leyendas de la mitologa griega.

As, distinguiremos la figura del gigante Orin, que intent dar caza a las plyades a quienes los dioses las auxiliaron convirtindolas en palomas o la metamorfosis de la ninfa Calisto y su hijo en las Osas Mayor y Menor para que la celosa Hera no descubriera la traicin de Zeus. El rapto de Europa que dio nombre a la constelacin de Tauro, la leyenda de Heracles y el len de Nemea y otros relatos con ecos de Ovidio se recrean a travs de breves textos que encuentran su correlato en el dibujo de la constelacin en el cielo y la imagen que recrea a los protagonistas del mito. Un libro que abre puertas ms all del papel.

Miss Cat. El caso del canario

Jean-Luc Fromental. Ilustraciones de Jol Jolivet

Libros del Zorro Rojo. 64 pginas. 10,90 (A partir de 9 aos)
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A medio camino entre la tira cmica y el libro ilustrado nos llega esta nueva coleccin liderada por la detective gatuna ms avispada del panorama literario infantil. Aunque se ha enfrentado a investigaciones mucho ms complejas, el trabajo escasea y Miss Cat no tiene otro remedio que aceptar el caso de un viejo con pinta de infeliz que se presenta en la agencia para denunciar el secuestro de su canario.

El pjaro fue un regalo de su cuada, de ah que la joven investigadora decida ir a su casa para interrogarla y nos ponga a todos alerta cuando la recibe una mujer de mirada sibilina junto a su fiero bulldog. Las pesquisas en busca de la tienda de mascotas avanzan hasta un edifico abandonado en el muelle y lo que pareca un misterio sin trascendencia se va enredando para mostrarnos que las apariencias engaan.

Una lectura de lo ms entretenida para todos los amantes del thriller que, desde una esttica grfica cercana al cmic francs, nos abre las puertas de un personaje que promete nuevas e intrpidas aventuras.

Nias y nios que hicieron historia

El Fisgn Histrico

La Esfera Azul. 112 pginas. 15,90 (A partir de 9 aos)
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Parece que solo los adultos han tenido papeles determinantes en la evolucin de la humanidad, pero este entretenido viaje en el tiempo nos cambia la mirada al rescatar la vida de algunos nios que hicieron historia. Desde Tutankhamn, que fue faran en el antiguo Egipto con solo ocho aos y alcanz fama mundial cuando se descubri su tumba hace ahora un siglo, a Juan de Arco, que con solo catorce aos ayud a liberar Orleans del asedio ingls.

Pequeos intelectuales como sor Juana Ins de la Cruz, que desde bien jovencita asombraba a la corte virreinal mexicana con su arte potico o Arthur Braille, que se qued ciego por un accidente e invent un alfabeto para permitir la lectura tctil. Nombres propios que nos trasladan infancias alejadas de lo idlico y hroes annimos, como los hurfanos de la expedicin de Balmis a los que inocularon el virus de la viruela para poder llevar la vacuna a Amrica.

Un libro cimentado a partir de los recorridos temticos que Juan de Aragn desarrolla en la web elfisgnhistrico.com para propiciar un acercamiento divertido a la Historia a partir de ancdotas, curiosidades y diverso material grfico.

Karlsson en el tejado

Astrid Lindgren

Kkinos. 156 pginas. 17 (A partir de 9 aos)
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La vida corriente del pequeo Lillebror dio un vuelco cuando Karlsson irrumpi en su cuarto volando a travs de la ventana. A sus siete aos jams haba visto a este seor regordete de edad indefinida que aseguraba vivir en el tejado de su edificio y se autoproclamaba guapo, inteligente y, sobre todo, el mejor piloto acrobtico del mundo.

Juntos ponen en marcha el trenecito de vapor y comparten la excitacin de lo prohibido aunque, cuando el juguete se rompa, el nio deba aguantar la bronca de sus padres. La mejor Astrid Lindgren, esa que marc a generaciones de lectores ms all de las fronteras suecas, se vuelve a revelar en las aventuras de estos amigos tan distintos que, sin embargo, hablan el mismo idioma, ese que solo los nios entienden. Frente a la incredulidad de los adultos que tienen a Karlsson por imaginaciones del pequeo, en el universo de este hombrecillo sin problemas de autoestima slo rige la fantasa, la lgica del absurdo y un humor con ecos de Pippi que har las delicias de todo el que vuelva a sus pginas.

Y el que quiera saber si al fin el nio consigue que su familia reconozca la existencia de su amigo que no suelte el libro hasta llegar al final. Un clsico maravilloso que no debera faltar en ninguna biblioteca.

Julia y el tiburn

Kiran Millwood Hargrave. Ilustraciones de Tom Freston

Traduccin de Patricia Mora. Bamb, 216 pginas. 11,90 (A partir de 10 aos)
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El verano que Julia pas con sus padres en un viejo faro escocs marc un antes y un despus en su existencia. El padre debe encargarse de repararlo mientras que la madre aprovecha para desarrollar sus investigaciones como biloga marina. Unas vacaciones diferentes en las que la nia descubrir el valor de la amistad con un muchacho del pueblo y el goce de una libertad en medio de aquella naturaleza imponente que le era desconocida cuando vivan en Cornualles.

Sin embargo, la balanza se descompensa cuando su madre empieza a ofuscarse con la bsqueda de una rara especie de tiburn que podra ralentizar el avance del Alzheimer. Una obsesin con ecos de Moby Dick que termina por afectar tanto a la economa de la familia como a su propia salud mental.

Esta amena novela de iniciacin combina la aventura con la capacidad para adentrarnos, desde la primera persona de una nia de diez aos, en ese momento clave en que descubrimos que los padres son tan vulnerables como cualquier otro ser humano. A ello se suma la belleza de unas ilustraciones en grises, negros y amarillos capaces de atrapar el poder hipntico de estos parajes martimos de la Escocia del Norte.

El pas de los nios perdidos

Gustavo Martn Garzo. Ilustraciones de Sandra Rilova

Siruela. 224 pginas. 22,95 Ebook: 9,99
(A partir de 12 aos) Puedes comprarlo aqu.

“Si alguien lee para ti, desea tu placer; es un acto de amor y un armisticio en medio de los combates de la vida”. Estas palabras de Irene Vallejo nos vienen a la memoria al ver la atencin con que el nio Gabriel escucha antes de dormir el cuento de la joven y el dragn. Su madre va describiendo el encuentro de ambos a la orilla del lago y, como nueva Sherezade, nos descubre la hermandad que desde antiguo existe entre los nios y estas criaturas que habitan en bosques y cuevas de leyenda.

Por eso no es de extraar que, a partir de entonces, Gabriel vuele en sueos a lomos de su propio dragn para visitar el valle de los nios invisibles, la ciudad de los monos o la montaa de azcar. Lugares tan reales como su propia vida cotidiana y a los que querr volver a toda costa, buscando el letargo incluso a plena luz del da.

La fantasa y el mundo real se entrelazan en el libro de Martn Garzo hacindonos desear el sueo, la fiebre y la literatura, en fin, como puertas de entrada a estos universos mgicos que son patrimonio de la infancia. Una edad de tintes mticos que olvidamos al hacernos adultos y en la que muchos desearan quedarse como nuevos Peter Panes.

Las historias se multiplican en boca de los distintos personajes y las imgenes, de belleza casi prerrafaelita, se sostienen a travs de la prosa estilizada del escritor vallisoletano que, inevitablemente, nos trae a la memoria a su admirada Ana Mara Matute. Sin duda las ilustraciones de Sandra Rilova son un acertado complemento a todo el conjunto.

Los secretos de los vampiros

Julie Lgre y Elsa Whyte. Ilustraciones de Laura Prez.

Traduccin de Regina Lpez Muoz. Errata Naturae. 80 pginas. 20 (A partir de 14 aos)
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Desde tiempos inmemoriales los vampiros han ejercido su fascinacin en el hombre como criaturas a medio camino entre el mundo de los vivos y los muertos. Exhumar los orgenes de su estirpe y descubrir que estn presentes en el folclore de Japn, Mxico o Ghana resulta tan interesante como comprobar que la sed de sangre, entendida como fuente de vida, fue glorificada a la par que temida en todo el mundo antiguo.

Ya en Grecia encontramos seres sanguinarios, como Lamia, sumida en una demencia asesina por los celos de Hera o nos encontramos con la maldita Lilith dentro de la tradicin hebraica. Un viaje a travs de la evolucin del mito que contina con la mirada medieval, aterrorizada por la maldicin de las epidemias y la omnipresencia de la muerte, el Barroco donde los muertos vuelven para danzar con los vivos en una suerte de danzas macabras o la Ilustracin donde, paradjicamente, a pesar de ser el siglo de la razn el vampirismo cobra un entusiasmo sin igual.

La fuerza de los vampiros en tierras del Este o su presencia en tiempos actuales se combina con un repertorio de emblemas vampricos como colofn del libro. Un lbum que busca la seduccin del lector a travs de curiosidades antropolgicas y de unas ilustraciones que juegan con la atractiva esttica de lo lgubre.

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