Comment une frénésie en ligne a allumé un fusible sous le slasher à microbudget ‘Winnie

Lorsqu’un grand film de studio devient viral avant sa sortie, cela peut être une bénédiction mitigée. A-t-il décollé en ligne parce qu’il est largement ridiculisé ? Des centaines de milliers de personnes à travers le monde sont-elles allées sur les réseaux sociaux pour se moquer sans relâche de l’apparence étrange de votre hérisson bleu anthropomorphe épris de bagues ou pour mépriser votre décision d’embaucher Chris Pratt pour exprimer votre plombier italien moustachu et vêtu d’une salopette ? Toute publicité peut apparemment être une bonne publicité, mais tout bruit inattendu fera presque certainement craindre aux casse-chiffres un éventuel hoquet au box-office.

Lorsqu’un film indépendant à très petit budget devient viral, cependant, c’est une tout autre affaire, car l’équipe derrière slasher Horror Winnie l’Ourson : Sang et Miel peut confirmer.

Le film – de la bannière d’horreur britannique monstrueusement prolifique Jagged Edge Productions et soutenu par les piliers du genre à microbudget et les habitués du marché du film américain ITN Films – a fait la une des journaux lorsque son existence a été révélée cet été, en grande partie pour une histoire matraquante d’enfance dans laquelle le bien-aimé d’AA Milne , ours câlin et son acolyte Porcinet se livrent à un saccage cannibale à travers Hundred Acre Wood après avoir été laissés à eux-mêmes par Christopher Robin. Le tarif familial Disney réconfortant, ce n’est pas (plus à ce sujet plus tard).

6 pieds de haut et brandissant un marteau, Piglet n’est pas tout à fait le même acolyte timide que dans les livres d’AA Milne

Jagged Edge Productions

Bien que le scénariste-réalisateur Rhys Frake-Waterfield (qui dirige Jagged Edge aux côtés de Scott Jeffrey, un cinéaste à l’origine de nombreux titres de genre à petit budget) ait eu le pressentiment qu’un violent Winnie l’ourson réimaginer pourrait soulever plus que quelques sourcils – l’une des principales raisons pour lesquelles il a choisi de donner à l’ours une touche sadique (Pooh et Piglet se révèlent avoir littéralement mangé Eyeore vivant avant les événements du film) – il admet être choqué par la réponse. En quelques jours fin mai, la nouvelle du film est sortie de la blogosphère d’horreur habituelle, s’est retrouvée à générer des halètements sur des plateformes d’information plus grand public (telles que CNN et Le gardien) et a rapidement commencé à devenir tendance sur les réseaux sociaux.

“J’ai reconnu que l’idée est venue avec un peu de punch, et qu’il y aurait probablement beaucoup de gens qui pourraient vouloir le regarder, mais [the response] était 100 fois ce que je pensais que ce serait », note-t-il.

Mais la réaction sauvage n’a pas simplement conduit à un pic d’intérêt très bienvenu pour un film qui, autrement, n’aurait probablement été qu’une curiosité VOD de fin de soirée parmi des milliers d’autres horreurs à petit budget. Devenir viral a radicalement tourné Winnie l’Ourson : Sang et Miel sur sa tête, vu les plans de sortie déchirés, l’intrigue remaniée et ses cinéastes ont reçu plus d’argent pour l’améliorer.

“Une fois qu’il a explosé dans la mesure où il l’a fait, c’était comme, ‘OK, essayons d’apporter d’autres améliorations, ajoutons des éléments plus cool là-dedans et de nouvelles scènes’”, explique Frake-Waterfield, parlant de sa chambre dans un chaîne d’hôtels bon marché quelque part dans la campagne britannique tard dans la nuit et avec plusieurs jours de tournage supplémentaires à faire. Et ainsi, une fonctionnalité qui avait été initialement réalisée avec peu de moyens (les titres ITN tournent souvent autour de la barre des 30 000 $, bien que Frake-Waterfield affirme qu’ils le faisaient pour “plus que d’habitude”), est soudainement devenu le plus cher qu’il ‘ d jamais réalisé (mais toujours probablement pas assez pour couvrir les factures de téléphone de votre tente de studio moyenne).

Avant qu’il ne devienne viral, le Winnie l’Ourson : Sang et Miel L’équipe avait pour objectif de sortir son film sur les plateformes numériques habituelles vers octobre 2022. Mais l’explosion d’intérêt et sa popularité croissante ont vu de “vraiment bonnes offres” arriver du monde entier, y compris des plans pour le faire entrer dans les cinémas en quelques pays. “Donc, pour ce faire, nous avons dû coordonner une heure de sortie”, explique Frake-Waterfield. Fathom Events le met dans les salles américaines pendant une journée (15 février 2023), tandis qu’Altitude l’a pour le Royaume-Uni, Cinemex pour le Mexique et Cineplex au Canada.

La plupart des opérateurs de l’arène à très petit budget avec des ardoises lourdes parlent de l’impact d’avoir cette évasion très rare, ou, comme l’a expliqué le patron d’ITN, Stuart Alson, à THR il y a quelques années, un film qui devient “fou pour une raison quelconque”. Ce sont ces succès inattendus qui maintiennent les finances – principalement dépendantes de minuscules marges bénéficiaires – dans le noir, les roues de production tournant et l’enthousiasme pour trouver le suivant. Dans Winnie l’Ourson : Sang et MielFrake-Waterfield semble avoir créé exactement ce genre de film.

Avec la plupart des horreurs se concentrant sur la gamme standard d’effaroucheurs – fantômes, vampires, loups-garous, etc. – le cinéaste dit que lui et Jeffrey à Jagged Edge ont toujours aimé faire des titres de genre qui sont «un peu différents» et peuvent «vraiment se démarquer». Leur catalogue arrière est un gore-de-force kaléidoscopique d’antagonistes improbables, Jeffrey ayant produit une franchise entière basée sur une méchante fée des dents qui arrache les dents, et d’autres titres, y compris La malédiction de Humpty Dumpty et La légende de Jack et Jill (adaptations sanglantes de comptines qui ne devraient pas être autorisées à proximité des enfants).

Mais ce n’est que lorsque Frake-Waterfield a entendu que Winnie l’ourson, ou du moins le livre original de Milne de 1926 sur l’ours épris de miel, était entré dans le domaine public en janvier 2022 après avoir passé 95 ans depuis sa publication originale, qu’il a vu “l’opportunité de faire quelque chose de vraiment amusant et fou”. Il a agi rapidement, écrivant une histoire dans laquelle Pooh et Piglet deviennent sauvages et se transforment en maniaques meurtriers après que Christopher Robin les ait abandonnés pour l’université, comme leur vieil ami le découvrira plus tard lorsqu’il retournera à Hundred Acre Wood des années plus tard avec son fiancé. Comme le montre la bande-annonce – sortie en septembre – il y a beaucoup de sang et de tripes répandus, des marteaux géants balancés et, naturellement, au moins une fille en bikini dans un jacuzzi. Il ne fallut pas longtemps avant que Frake-Waterfield ne soit en production aux côtés du directeur de la photographie Vince Knight, le tournage du film de 10 jours (avant qu’un tournage supplémentaire ne soit prévu) a débuté en avril et s’est terminé début mai, quelques semaines seulement avant que tout l’enfer ne se déchaîne en ligne.

Le réalisateur Rhys Frake-Waterfield (au centre) aux côtés de ses stars Nikolai Leon et Maria Taylor.

Jagged Edge Productions

Bien que les cinéastes aient eu libre cours pour utiliser (et abuser beaucoup) le travail de Milne, ils ont dû faire très attention à ne pas s’approcher de la version Disney très protégée par le droit d’auteur de Winnie l’oursondont la première itération est sortie en 1966. La petite veste rouge de Pooh, par exemple, était interdite (bien que techniquement, il ait parfois été dessiné avec une chemise par l’illustrateur original EH Shepard, c’est Disney qui en a fait sa célèbre garde-robe solitaire article suite à son premier court métrage Winnie l’ourson et l’arbre à miel).

Frake-Waterfield dit en fait que sa tactique était de ne regarder délibérément aucun des films de Disney Winnie l’ourson des sorties à l’écran jusqu’à ce qu’il ait écrit sa propre version, et seulement ensuite jeter un coup d’œil pour voir si des ajouts empiétant sur la propriété intellectuelle et émouvant l’avocat s’étaient «inconsciemment» glissés dans son script. Ils ne l’avaient pas fait (il pense) et, pour l’instant, il n’y a pas eu de correspondance de Burbank. En toute honnêteté, quiconque regarde la bande-annonce verra qu’il y a plusieurs mondes horribles à part, notamment dans ce Du sang et du miel‘s Pooh n’est pas un nounours de 3 pieds, mais un mi-homme mi-ours de 6 pieds.

Et, comme le note Frake-Waterfield : “Leur ourson mange du miel, le nôtre écrase les gens en voiture.”

UN Winnie l’Ourson : Sang et Miel La suite avait toujours été prévue mais, portée par le bruit (qui, admet le réalisateur, comprend toujours des messages presque quotidiens lui disant à quel point il est une personne terrible), l’équipe a en fait apporté à son intrigue originale un ajustement significatif pour améliorer ses options. Sans vouloir en dire trop, un personnage assez central devait disparaître tôt (et sans aucun doute très graphique), mais est maintenant, grâce au tournage supplémentaire et à une “idée vraiment cool”, prêt à vivre pour voir un autre journée.

“Nous sommes toujours dans le processus de planification”, déclare Frake-Waterfield, qui suggère que la suite entrera probablement en production au début de l’année prochaine pour une sortie fin 2023/début 2024. Mais avant cela et avec Winnie l’Ourson : Sang et Miel en tant que test décisif éclaboussé de sang réussi, il est prévu de monstruiser encore plus de favoris familiaux qui sont maintenant disponibles – sans droit d’auteur – pour les agresseurs potentiels. Prochaine étape : le garçon volant toujours jeune de JM Barrie dans un prochain film intitulé Le cauchemar de Neverland de Peter Panque Frake-Waterfield dirigera également pour Jagged Edge et ITN.

“Ce monde contient beaucoup d’éléments intéressants avec lesquels nous pouvons nous amuser”, dit-il. “Tous les personnages sont censés être vraiment innocents, et quand vous pensez à Tinker Bell, c’est cette petite fée douce et mignonne. Mais nous allons la rendre lourdement obèse et se remettre de la drogue.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro quotidien du Hollywood Reporter du 4 novembre à l’American Film Market.

Comment une frénésie en ligne a allumé un fusible sous le slasher à microbudget ‘Winnie-the-Pooh: Blood and Honey’ – Crumpe